Vertigirls Trip to Dartmoor

5月の祝日を利用してVertigirlsというクライミングチームでClimbing tripに行きました。イングランド南西にあるDartmoor国立公園の岩は粒の大きい花崗岩(リーダーのクリスティンいわく、sexy granite)。野生の仔馬が闊歩していたりとってもきれいな所で、Torと呼ばれる岩塊がのどかな牧草地の中にポコポコ出現します。

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やさしいシングル&マルチピッチを登ったのですが、みんな殆どカムは使いません。ナッツとヘキセンのみ。「カムって一番信用できないでしょう。効き具合がどんなかわからないし、いつ壊れるかもわからない」と。上の写真は今回ペアを組んだドーンと。フリーの編集者の彼女は博識でクライミングへの洞察も深い。

プロテクションはもちろん、天候(ほんとうに変わりやすい)、アンカーの作り方(ボルトは皆無)、ダブルロープの操作、ルートファインディング、岩場のサステナビリティ等々、考えることが沢山あって、自分がクライミングのほんの一部しか考えてなかったんだなあと痛感しました。全体的にまだまだ勉強不足ですが、今回の旅を糧に焦らず経験を積んでいきたいです。

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一緒に行ったVertigirls(http://www.vertigirls.net/)は私の住むBrightonを拠点にする女性のクライミングチーム。クライミングを通して女性のエンパワメントをミッションにしていて、メンタル・フィジカルのハンディがあるメンバーでスタートしたとのこと。と書くと固そうですが、つまるところクライミングとアウトドアが好きな女性が、リーダーのクリスティンを慕って集まっている感じ。

あさイチ、岩とハグしているクリスティン。ずっと昔からクライミングをやっているのかと思いきや、人生の転機があり、12年前に始めたとのこと。いまはVertigirlsを主宰するだけでなく、インストラクターの資格を所有し、各地で登ったりレクチャーしたりの日々のようです。ピンク&スカイブルー基調にリノベートしたワーゲンのバンに寝泊まりしているという。超ロックでカッコイイ。

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イギリスはBMCが女性をターゲットにしたキャンペーン”This girl can climb”(https://www.thebmc.co.uk/this-girl-can-climb)を展開したり、Women’s climbing dayのイベントを主催したりと、女性が自分でイニシアティブをとってクライミングに向かう環境づくりに熱心です。ジェンダー系の話はなんとなく距離をとっていたのですが、自分でやると決めたクライミングに責任を持つことは男女かかわらず同じ。女性・男性のカテゴリーがあるのが事実な以上、避けて通るのは見たくないものに目をつぶっていることだなあと思うようになりました。

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自らを顧みてみると、これまで自分はその時々の男性パートナーにあらゆる面で頼りすぎていたと思うし、意志決定までも依存していたと思います。もちろん頼ることが悪いわけではないのですが、女性だけという環境にあると「自分の選択」が強く後押しされるように思いました。

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クライミングを始めて間もないアンジェラも、クラッククライミングのフォローにチャレンジ。写真はナッツを回収しているところ。この日は風が強くて吹き飛ばされそうなほどだったけれど、最後まで残って登っていた1人でした。

Climbed in Dartmoor with Vertigirls end of May. Fantastic trip… It became one of the most memorable climbing for me here in England. I tried several “sexy granite” trad routes, including multi-pitches. Using wires and hexes is intimidating at the beginning, but I got more comfortable to use them during the trip. Thank you so much Vertigirls, now I am looking forward to climbing with girls soon.

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Adaptive Climbing Initiative

インクルーシブクライミング、パラクライミング、これまであまり触れることが無かった。日本だとモンキーマジックが視覚障害者のクライミングをけん引しているのは知っていたくらい。イギリスに来てからいろんな障害を持っている人がクライミングをしている姿を見たり、メディアで目にすることが増えた。

たとえばこれ、North Faceのビデオ。

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