Climbing in UK : Bowles Rock

よく晴れた日曜日、大学の友達と最寄りの岩場Bowels Rockに行くことに。市の中心にあるバス停Old Steinから29番のバス(Tunbridge Wells)に乗って1時間と少し、Sandhill Laneバス停で下車して徒歩15分程度。運賃は往復で£6。同行した3人ともロープなし、クラッシュパッドなしだが、そこは気にせず。

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基本トップロープのエリアだが、ボルダーも適宜できる。プロテクション、ボルトともに使用は不可。岩の上にはごついボルトが打ってあったり、木からアンカーが取れるようになっている。ふつうに登っているかぎり、危険性は極めて排除されているといってよい。周囲はのどかそのもの。

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トラストの所有・管理する公園になっていて、入口の管理棟で1人£5払う。トイレ完備、ハンドドライヤーも完備。

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ボルダラーを発見し、混ぜてもらう。

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シットスタートの初手ができなかった課題…UKグレードだと5cでフレンチだと5b(シットスタートだと6c)。

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こちらは上まで抜けたらUK、フレンチグレードともに6a。途中の大ガバでやめた。

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トラバースの課題。UKの6cくらい。だいたいのルート、途中までしかできないし、グレードがどうでもよくなってくる。地面が砂地だったので、マットなくても恐怖はあまりない。周りの人を見ていても、マットは必須装備として考えなくていいというのを、改めて感じる。自分で判断して、できる範囲でクライミングをしたらいいのだと思う。

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話かわって、こちらに来る前、食が心配されたけど、自炊している限りまったく不都合はないことが分かった。食品はむしろ日本より安価で良いものが手に入るように思う。大学の構内で、毎週ファーマーズマーケットが開かれていて、大根や白菜、柿も見つけた。これで鮮魚が安く手に入ればいいのだけれど、無い。海沿いなのに。魚が食べたくて仕方ない。サバの味噌煮缶とか…どこかで売ってるんだろうか。

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Finally, after 3 weeks I arrived here, I went to UK outdoor climbing with my friends. The crag is called “Bowles Rock”, located in the middle of the city of Brighton and Tunbridge Wells. In the bus #29, it takes 1.5 hours from the city center. The rocks in the Bowles park are around 10 m and we cannot apply any natural protections. So most of the people are doing top rope.

None of us had a crash pad or top rope gears…. but we found it is alright, because the land was sandy and soft. In addition to this, people rented crash pads,,, we started 0, and in the end, we were using 2 crash pads… Anyway, boulders were nice. We didn’t make top out, but still the goal holds are fairly high. I had to control myself, and more quick decision was required. Plus, there are some unpredictable factor here. Because of use of brushes are not recommended to prevent erosion, most of holds are very sandy, sometimes really slippery with sand and leaves… I was not expected that in this very well managed climbing park…

We also enjoyed  sunny weather, just enjoyed chilling out on the grass… enjoyed the last moment of pleasant weather here in England…

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